Providing Lawyers to Defend Workers' Cases in Kuwait

Kuwait:
 
Mr. Khalid Al-Ajmi, Chairman of the board of Kuwait Society for Human Rights, said that the Kuwait Society for Human Rights (KSHR) has contracted with attorneys to attend legal proceedings in labor courts and directly represent the workers and defend their cases for free.

Al-Ajmi pointed out that workers who file complaints with the Public Authority For Manpower (PAM) and are then referred to the judiciary will be provided with lawyers to defend their cases if they can't afford to pay for a lawyer in case that they receive monthly salary not more than 100 Kuwaiti dinar or if the complaint requires direct legal representation in courts. KSHR will also receive some cases through the hotline service if the case involves direct violation of the workers' rights. 

"Centers of PAM resolve problems through negotiations but they don't provide lawyers when some complaints are referred to the judiciary. Many complaints have been referred to the labor courts. Last year, PAM received a total of 11071 complaints related to workers' financial dues and referred 6936 (62.6%) complaints of them to the judiciary," he added. 

Al-Ajmi indicated that the really high costs of hiring attorneys hinder ordinary workers from obtaining their rights, not to mention the prolonged litigation that can take several years, both for citizens or migrant workers. The residency period of some complainants ends during this long period, and they become unable to renew their residency. So, they resort to violate the conditions of residency which force them not to seek judicial redress, or are being arbitrarily deported without getting their rights.

This service activity is part of the "Support" Project that aims to provide legal protection for migrant workers in Kuwait. KSHR implements this project in collaboration with the Swiss Agency for Development and Cooperation (SDC) and PAM, under the honorary auspices of Mr. Hassan Kazem Mohammed, Assistant Undersecretary for Development Affairs in the Ministry of Social Affairs. The project is implemented in six languages: English, French, Hindi, Urdu, Filipino and Arabic.

A team of lawyers has been selected in accordance with certain criteria related to having skills and expertise in workers' cases, as well as tendency to defend human rights. KSHR started implementing this activity at the beginning of 2018, while continuing receive the inquiries and complaints of workers at the hotline number 22215150 both in Arabic and English and also through the e-platform: http://togetherkw.org

توفير محامين للترافع عن قضايا العُمّال في الكويت

الكويت:

قال السيد خالد العجمي رئيس مجلس إدارة الجمعية الكويتية لحقوق الإنسان أن الجمعية تعاقدت مع محامين قانونيين لقضايا العُمّال في المحاكم العُمّالية مهمتهم التمثيل المُباشر في المحاكم والترافع عن القضايا العُمالية بدون مُقابل.

مُشيرًا إلى أن العُمّال أصحاب الشكاوى الذين يتوجهون إلى مراكز الهيئة العامة للقوى العاملة ومن ثُم يتم تحويل قضاياهم إلى القضاء، سيتم التكفّل بالترافع عن قضاياهم في حال كانوا لا يستطيعون دفع أجرة مكاتب المحاماة إذا كان راتبهم لا يزيد عن مائة دينار كويتي أو إذا كانت الشكوى تستدعي التمثيل القانوني المُباشر في المحاكم، إضافة إلى أن الجمعية سوف تستقبل بعض القضايا عبر الخط الساخن المُتاح لديها في حال كانت القضية فيها انتهاك مُباشر لحقوق العامل.

وقال: "دور مراكز الهيئة العامة للقوى العاملة ينتهي عند حل المشكلة عبر المفاوضات ولا توفّر محامين عند إحالة بعض الشكاوى إلى القضاء، ولقد تم تحويل عدد كبير من الشكاوى إلى المحاكم العُمّالية، ففي العام الماضي تم إحالة عدد 6936 من إجمالي الشكاوى التي وردت للهيئة التي بلغت 11071 شكوى متعلّقة بالمستحقات أي بنسبة 62.6 بالمائة".

وأشار إلى إن ارتفاع التكاليف المالية لمكاتب المُحاماة تعمل على عرقلة العامل البسيط من انتزاع حقوقه، ناهيك عن طول أمد التقاضي الذي قد يصل إلى أعوام، سواء للمواطنين أو المُقيمين، وخلال هذه المُدة تنتهي مُدة إقامة بعض الشاكين ولا يتمكّنوا من تجديد إقامتهم، فينتهي بهم الحال إما مُخالفين لشروط الإقامة التي تُجبرهم على عدم التوجّه للقضاء أو يتم إبعادهم إداريًا دون أخذ حقوقهم.

ويندرج هذا النشاط الخدمي ضمن مشروع "دعم.. من أجل حماية قانونية للعمالة المهاجرة في الكويت" الذي تقوم الجمعية الكويتية لحقوق الإنسان بتنفيذه بالتعاون من الوكالة السويسرية للتنمية والتعاون وتعاون من الهيئة العامة للقوى العاملة ورعاية فخرية من السيد حسن كاظم محمد الوكيل المساعد للتنمية الاجتماعية بوزارة الشئون الاجتماعية، حيث يتم تنفيذ المشروع بست لُغات هي: "إنجليزي، فرنسي، هندي، أوردو، فلبيني بالإضافة إلى اللغة العربية.

وتم اختيار فريق المحاميين وفق آليات تتعلّق بتوافر مهارات وخبرات كبيرة في قضايا العُمّال وكذلك لديهم توجّه للدفاع عن حقوق الإنسان، حيث بدأت الجمعية في تنفيذ هذا النشاط مع بداية العام الجاري 2018، فيما يستمر تقديم استفسارات واستقبال شكاوى العُمّال على رقم الخط الساخن 22215150 باللغتين العربية والانجليزية والمنصة الإلكترونيةhttp://togetherkw.org.

Hotline to Respond to Complaints and Inquiries of Migrant Workers in Kuwait

Kuwait:

Mr. Khalid Al-Ajmi, Chairman of the board of Kuwait Society for Human Rights, said that the Kuwait Society for Human Rights receives calls of migrant workers in Kuwait at the hotline "22215150” both in Arabic and English in order to respond to their complaints and inquiries about labor laws, ministerial decisions and legal procedures that aim to protect rights.

Al-Ajmi pointed out that the hotline contributes to the identification of labor-related problems faced by migrant workers in Kuwait and also contributes to the reduction of these problems by providing periodic recommendations to the competent authorities and working together with the government to protect the rights of migrant workers.

Through the hotline, legal advice can be sought as it will be answered by specialized experts.  It also provides responses to all inquiries of migrant workers about laws and procedures pertaining to labor rights.

The Kuwait Society for Human Rights, in collaboration with the Embassy of Netherlands in Kuwait, launched the hotline service in July 2017. It is currently implementing the second phase, in collaboration with the Swiss Agency for Development and Cooperation (SDC), by following up on complaints, resolving them through legal means, monitoring them and issuing international reports,.

During the first phase, the hotline received many complaints, including “cancellation and transfer, passport recovery, claim for financial dues, residence permit cancellation, malicious absence and workplace injuries", in addition to several other problems faced by migrant workers.

خط ساخن للرد على شكاوى واستفسارات العمالة المُهاجرة في الكويت

الكويت:

قال السيد خالد العجمي رئيس مجلس إدارة الجمعية الكويتية لحقوق الإنسان أن الجمعية تستقبل اتصالات العمالة المُهاجرة في الكويت عبر الخط الساخن الخاص بها "22215150" باللغتين العربية والانجليزية، وذلك للرد على شكاويهم المُتعلّقة بقانون العمل واستفساراتهم حول قوانين العمل والقرارات الوزارية والإجراءات القانونية الواجب اتباعها لحفظ الحقوق.

وأشار إلى أنه في الوقت الذي يُسهم الخط الساخن في معرفة نوعية مشاكل العمل التي تُعاني منها العمالة المُهاجرة في الكويت فأنه أيضًا يُسهم في الحد منها عبر تقديم توصيات دورية للجهات المُختصة والعمل جنبًا إلى جنب مع الحكومة في حفظ حقوق العمالة المُهاجرة.

ومن خلال الخط الساخن يمكن طلب مشورة قانونية بحيث سيتم الرد عليها من خُبراء متخصصين كما يُتيح خدمة الرد على جميع استفسارات العمالة المُهاجرة حول القوانين والإجراءات التي تختص بالحقوق العمالية.

وكانت الجمعية قد أطلقت الخط الساخن في يوليو المُنصرم عبر مشروع سابق تم تنفيذه بالتعاون مع السفارة الهولندية بالكويت، وتقوم حاليًا كمرحلة ثانية بمتابعة الشكاوى وحلها بالطرق القانونية ورصدها وإصدار تقارير دولية وذلك بتعاون مع الوكالة السويسرية للتنمية والتعاون.

وكان الخط الساخن قد استقبل في المرحلة الأولى عديد من الشكاوى منها: "إلغاء وتحويل، استرداد جواز سفر، مطالبة بالمستحقات المالية، إلغاء نهائي للسفر، شكاوى تغيّب كيدي وإصابات في مواقع العمل" بالإضافة إلى عدد من المشاكل التي تتعرّض لها العمالة المُهاجرة في الكويت.